新創企業需要專利的10大原因

更新日期:10月 7



原因何在?請看下面列舉的新創企業需要專利的10大理由:


1. 專利促進風險投資 (Patents facilitate venture capital investment)

根據“風險資本融資中專利的作用”(The Role of Patents in Venture Capital Financing)的研究結果顯示,專利是研發能量的象徵,可以促進融資,幫助企業實現創新。2008年伯克利的一篇名為《Patenting by Entrepreneurs: An Empirical Study》的研究報告再次證實了這一結果,研究結果顯示,67%支持創業公司的風險投資都認為,專利對獲得投資極其重要。雖然持有專利的創業公司僅佔40%,但獲得風險投資的企業中80%都擁有專利。


2. 專利可幫助新創企業保衛自己,抵抗競爭對手的攻擊 (Patents can help a startup defend itself against attacks by incumbent rivals)

智能家居領域的創業公司-Nest,剛剛發布它的第一批產品—智能控溫器—就被該領域的巨頭Honeywell指控有專利侵權的疑慮。分析人士認為,Honeywell本來想通過專利武器消耗對方的精力、限制對方的資源把Nest驅逐出該領域,不料,Nest已做好準備,早就開始為自己的創新產品申請專利(最終可能會有數百項核准專利和申請中專利),Nest還從美國的專利大戶高智發明公司(Intellectual Ventures)獲得與其產品線相關的60項專利


(圖片源自:Nest Labs官方網站)


總部位於美國西雅圖的高智公司是科技圈兒最不受歡迎的公司之一,這家公司幾乎掌握了全美最大規模的專利,是美國專利擁有者前五強之一,但常被稱為專利投機者或專利流氓。這些專利有效的鞏固了Nest的知識產權地位。雖然該訴訟仍懸而未決,但Nest成功摧毀了Honeywell打算將它驅逐出該領域的計劃,Nest最終之所以被Google收購,它的專利也是一個重要原因(第七點原因中會再度提到)。


3. 專利有助於阻止更強大的的競爭對手盜取新創企業的創新成果 (Patents can help a startup stop the theft of its innovations by larger rivals)

1999年,亞馬遜剛獲得“一鍵式”的網上購物系統專利後23天,就因當時更強大的競爭對手Barnes & Noble也使用了相似的系統而發起專利訴訟。法官最終批准了禁止Barnes & Noble使用亞馬遜“一鍵式”系統的禁令,才使得亞馬遜在在線圖書零售中獲得優勢。


4. 專利可確保新創企業運轉自由 (Patents can ensure a startup’s freedom to operate)

儘管作為行業巨頭的Google今天仍有專利苦惱,但早在1998年,它還是一個創業公司時,Google就極其重視它具有開創性的的網頁評級機制 PageRank(專利號為US 6,285,999)。Google是申請到這一專利後才有了商業規劃,風險投資,甚至是域名的。在該專利正式地被頒發給斯坦福大學後,Google支付給斯坦福大學3.36億美元的股票拿下專利的專屬授權。一位分析師說,如果沒那項專利,Google可能已經被雅虎、微軟和其它曾經主導市場的山寨搜索引擎打敗了


5. 專利可幫助新創企業增加市場份額 (Patents can help a startup rapidly increase its market share)

西班牙創業公司Fractus S藉由幾何原理發明了一種可讓手機體積變更小的天線。如果沒有這項發明,我們的手機現在還像鞋那麼大呢(黑金剛?)。但是要生產出每年銷量達15億的智慧型手機天線,就不可能單靠這一家西班牙公司。於是Fractus SA就為這一技術申請了專利,並把它賣給世界上90%的智慧型手機製造商。這樣,專利不僅保護了它的創新技術,也讓Fractus S擴大了市場份額。


6. 專利可幫助新創企業組建合資企業和研發合作關係 (Patents can help startups form joint ventures and R&D partnerships)

2014年國家科學基金會的一項研究發現,49%的生產和服務企業都是應用本企業外的發明成果來開發自己的新產品和服務,而14%的發明成果都來自創業公司。多數情況下,這些創業公司的發明專利,就是建立合資企業和研發合作關係的法律框架。


7. 專利可增加新創企業被收購的機會 (Patents can increase the chances that a startup will be acquired)

從上述第2點中,我們已經知道Nest利用自己的專利保護自己,抵禦競爭對手的訴訟。《今日美國》援引一位知名的分析人士的話說:「如果Nest沒有實質性的有價值的智慧財產權,我們相信Google不會購買該公司。」可見,2014年Google之所以斥資32億美元收購Nest,其主要原因在於該公司擁有很多有價值的專利。


8. 專利可幫助新創企業為首次公開募股(IPO)做準備 (Patents can help a startup get ready for an IPO)

即便是科技巨頭Facebook在2012年4月為IPO做準備時,也感到有必要向微軟支付5.5億美元購買650項前美國在線(American On Line)的專利。此前的一個月,Facebook還從IBM購買了750項專利。這樣做的部分原因是為了應對當時懸而未決的雅虎狀告Facebook專利侵權案。但是,專家說,鑑於專利日益成為科技公司競爭的武器,Facebook購買專利更重要的目的是,在IPO之前,減少投資者對Facebook可能因專利侵權而面臨法律風險的憂慮,同時使自己抵禦競爭對手日後的進一步訴訟。Twitter在IPO後不久,也從IBM購買了類似的專利。


9. 擁有智慧財產權的創業公司將能獲得更長遠的獲利 (Startups with intellectual property achieve greater long-term success than startups without it)

2015年,一項主題為“專利、創新和風險投資支持下的IPO表現”的研究發現,專利對風險投資支持下的IPO表現有強大的預測作用,有專利的風投支持的IPO業績大大優於沒有專利的風投支持的IPO。這也同樣適用於非風險投資支持下的IPO表現。2007年,一篇名為《專利與互聯網企業的生存》的研究報告指出,沒有專利保護的公司生存下來的概率很小。


10. 專利可以幫助創業公司開創十億美元的帝國企業 (Patents can help a startup launch a billion-dollar empire)

IPfolio(一款知識產權管理軟件)首席執行官魯珀特•梅耶爾(Rupert Mayer)近日觀察到,專利至少幫助10個主要創業公司開創了十億美元的帝國企業。其中包括Dropbox(一款能夠將存儲在本地的文件自動同步到雲端服務器保存的客戶端軟件的網絡文件夾同步專利;社交遊戲公司Zynga的異步挑戰遊戲專利;美國移動支付公司Square的磁卡信號解碼系統及方法專利;GoPro的把相機與用戶固定起來的背帶系統專利;當然還有谷歌原創的價值不菲PageRank專利。


以上十點便是智慧財產權如何能幫助年輕的創業公司成功的實現業績增長的啟示。怎麼樣,創業的小伙伴們,你們準備好了嗎?


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轉貼自:智由博集

本文轉載自:知產力,譯者為鄧淑清

作者為 David Pridham and Brad Sheafe:原文出處

圖片源自:Thestartupvideos.com

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