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【軟體發明專利申請全攻略】AI、平台、區塊鏈、IoT發明人看這篇

更新日期:6月 2


軟體發明專利申請全攻略

自 2007 年 iPhone 問世以來,以開發軟體應用與 App 給消費者使用進而獲利的商業模式開始崛起,近年來更是蓬勃發展,不僅造就了如 Airbnb、Uber、Facebook 等等以軟體為主要核心技術的科技巨頭,由於開發成本遠低於硬體研發,因此現今許多的創業家也紛紛以 AI、IoT、區塊鏈等等的軟體技術,開發了許多創新且富有商業價值的平台或服務。


然而,隨著程式設計發展蓬勃,伴隨而來的風險就是許多人為了分一杯羹而爭相模仿甚至惡意抄襲,軟體發明人如何有效地保護自己的智慧財產權?軟體發明可以申請專利嗎?如何避免資本家或競爭對手的惡意競爭?程式語言種類會影響專利的權利範圍嗎?透過文章介紹,帶您了解軟體發明專利申請全攻略。



內容目錄

1. 10個問答弄懂軟體發明如何申請專利
 1-1. 軟體發明可以申請專利嗎?
 1-2. 為什麼全球軟體專利的數量比硬體專利的數量少?
 1-3. 為什麼許多專利事務所沒有協助申請軟體專利的服務?
 1-4. 軟體發明要申請新型專利還是發明專利?
 1-5. 如何在不洩漏核心技術的情況下取得軟體專利?
 1-6. 現代程式語言眾多,程式語言的種類會影響專利申請範圍嗎?
 1-7. 哪一個種類的軟體專利能取得最大的保護與價值?
 1-8. 哪一個種類的軟體專利最能夠有效制止侵權的抄襲者?
 1-9. 專利申請需要經過哪些流程?
 1-10. 還在發想階段的點子可以申請專利嗎?

2. 不是只有創造程式語言的人,才可以申請用該程式語言開發的發明專利

3. 透過統計數據了解現今程式設計發展蓬勃的時代如何佈局智慧財產
 3-1. 專利的價值
 3-2. 專利的風險
 3-3. 申請專利會遇到的問題
 



10個問答弄懂軟體發明如何申請專利

由於軟體類型的專利是近幾年才開始可以申請,許多軟體相關的發明人對於軟體專利要怎麼申請都會有一些疑問,至今也仍然有許多專利事務所沒有協助申請軟體專利的服務,所以發明人只好自己研究如何申請專利。


一提到軟體專利,大家或許會認為要將演算法申請成專利,但是演算法通常是電腦軟體的核心商業機密,所以只要申請專利被公開後,發明人的心血馬上會面臨被抄襲的風險,種種的疑問導致以軟體為核心技術發展平台與服務非常頻繁的現在,軟體專利在世界上的數量相較於硬體專利仍然是少數,本篇會用軟體發明人最常問的10個問題,帶您弄懂軟體發明如何申請專利。


1.軟體發明可以申請專利嗎?

可以,只要符合專利的新穎性(沒有被自己或其他人公開發表過)、進步性(比以前的技術效率更高、有新的功能或成本更低)跟產業利用性(具有經濟價值)三個要素就可以取得專利權。


2.為什麼全球軟體專利的數量比硬體專利的數量少?

因為早期年代是不能申請軟體專利的,一直到近幾年軟體專利的權利範圍被驗證後全世界才慢慢開始可以申請軟體專利,也造成全球軟體專利的數量比硬體專利少(全球約 15~18% 的專利是軟體專利)。


3.為什麼許多專利事務所沒有協助申請軟體專利的服務?

同上題,因為近期才慢慢開始可以申請軟體專利,因此專利事務所較少有軟體專業的人才。


4.軟體發明要申請新型專利還是發明專利?

純軟體發明一定是以申請發明專利為主要佈局策略,許多軟體發明人聽到要申請專利,第一個想法是申請新型專利,在這邊要跟大家說明新型專利與發明專利各別的保護範圍:

  • 新型專利主要保護結構裝置

  • 發明專利可以保護方法流程

因此,若您的核心技術是軟體的話,建議要申請發明專利,未來在執行專利權時才能夠獲得完整的保護。


5.如何在不洩漏核心技術的情況下取得軟體專利?

專利權是以公開換取國家保護的一種權利,因此若是以程式碼、演算法等等的方式申請軟體專利,抄襲者可以輕易複製,只要稍加修改參數便可以輕易繞過您的專利範圍,因此建議演算法要以營業秘密的方式保護,以下三種方式可以在不洩漏核心技術的情況下取得軟體專利權:

  • 申請系統專利:說明軟體與硬體交互間的配合連動方式,IoT 發明人可以採用這樣的佈局方式

  • 申請方法專利:以流程圖說明運作方式,不需透露程式碼也可以取得專利權,AI 發明人建議申請方法專利

  • 申請應用專利:以應用場景為主要申請方向,平台、區塊鏈發明人可以使用此種佈局方法

(延伸閱讀:【軟體專利申請指南】這3種佈局方式最能夠保護自己與創造專利價值




6.現代程式語言眾多,程式語言的種類會影響專利申請範圍嗎?

同上題,以系統、方法或應用來取得軟體專利權,就不用擔心程式語言分類會影響到您的專利,這三種方式不僅可以在不洩漏核心技術的情況下取得專利,即使抄襲者使用不同的程式語言開發,只要流程一樣就會侵犯您的權利。


7.哪一個種類的軟體專利能取得最大的保護與價值?

專利的保護性與價值,取決於涵蓋的範圍與市場有多大,而軟體專利通常涵蓋範圍都會比硬體專利來的廣,因為硬體專利雖然舉證簡單,但是外型或結構只要一改變就需要申請新的專利,相對的對手只要稍加修改,也可以輕易的繞過硬體專利;軟體專利因為是流程,所以較不會有這種情況,其中又以系統方法類的軟體發明專利能夠取得更高的保護與價值。


8.哪一個種類的軟體專利最能夠有效制止侵權的抄襲者?

專利可以概略分成保護型與攻擊型專利,保護型專利就像航空母艦,保護自己完整的智慧財產以及增加公司估值,而攻擊型專利就像航空母艦上的戰機或旁邊的戰艦,用來攻擊對手使對手的專利無效或判決侵權,以軟體專利來說,應用類的專利較具備攻擊性。


9.專利申請需要經過哪些流程?

專利申請可以分成 3 個階段,準備階段、申請審查階段、核准領證階段,詳細的時間表如下圖所示。

客戶專利發展地圖

10.還在發想階段的點子可以申請專利嗎?

當然可以,而且強烈建議在發想階段就要申請專利,因為申請專利必須符合新穎性原則,這代表在您的專利送出申請前,不能公開發表您的產品,從開始規劃申請專利到真正送出專利申請需要約2~3個月的時間,所以若等到產品做出來才申請專利,你還需要等待至少2個月的時間才能販售,對於發明人或創業家來說無疑是增加不必要的隱形成本,最佳的專利申請時機是你的發明完成度約20%的時候,有基本架構,而且確定可以做出來就要開始申請,這樣不僅有更多的時間可以強化專利範圍,也不會影響到專利申請的新穎性原則。


不是只有創造程式語言的人,才可以申請用該程式語言開發的發明專利

不是只有創造程式語言的人,才可以申請用該程式語言開發的發明專利

除了上面10個問答,軟體發明人也很常會有這樣的疑問:「我只是基於其他平台的API寫出的新應用,這樣可以申請發明專利嗎?」這個回答是肯定的,因為在專利的世界裡,本來就沒有純發明,所有的發明一定都是由無數個先前技術組合而成,只要這個軟體確實是由您設計而成並符合新穎性、進步性跟產業利用性,就可以取得專利,如果使用其他平台的 API 開發出的新產品就不能申請專利的話,那麼全世界大概只剩下發明最原始的程式語言的那位工程師可以申請軟體專利了,然而事實並不是這樣,不是只有第一個程式語言的發明人才能夠申請軟體專利,所以使用其他平台的 API 所開發出的新應用當然可以申請專利。

透過統計數據了解現今程式設計發展蓬勃的時代如何佈局智慧財產

看到這邊相信您已經了解自己的軟體專利應該要如何佈局,或許您心中還會有一些疑問:「申請專利可以做什麼?要申請哪些國家的專利?不申請專利的話會怎樣?自己申請專利跟找事務所申請專利的優劣勢是什麼?專利申請核准的機率有多大?專門申請軟體專利的事務所那麼少,怎麼挑選到適合的專利代理機構?」上述種種的疑問,在這邊我們用專利的價值、專利的風險與申請專利會遇到的問題三個面向帶大家了解。


1. 專利的價值

正在讀這篇文章的軟體發明人或許有很多是第一次申請專利,作為您項目的第一個專利,重點是要提升公司的價值與保護,因為在初期我們還沒有辦法透過營業額來證明公司價值時,專利是唯一可以提升公司估值的方法,據統計,標普500的企業中有87%的市值是來自於無形資產,所以不管公司處在哪個階段,專利在提升公司價值上都佔有不可或缺的地位。

專利的價值

因為專利是屬地原則,所以選擇要申請哪些國家的專利也很重要,最基本的專利佈局方法是申請營運地、生產地與銷售地三個地點的專利,所以假設您總公司在台灣、生產在中國、目標要賣到日本,就要申請台灣、中國跟日本的專利,若您的目的是要提升公司估值,建議要佈局美國的專利,因為從統計數據中我們可以看到,美國專利是全世界最值錢的專利之一,基本上在您向投資者募資時,投資者最常問的問題也是問您有沒有美國專利,由此可見美國專利在全世界佔有重大的地位。




另外值得一提的是,許多發明人會認為中國的專利沒有保護力,事實上中國在近年來積極地優化智慧財產權策略,除了是全世界專利申請量最高的國家外,現在也專注在提升專利的品質,專利的用途與維權手段也較其他國家來得多,所以中國的專利也是發明人建議要取得的專利之一。




2.專利的風險

有許多發明人在研發階段的時並沒有提出專利申請,直到產品開始販售或遇到有廠商抄襲時才開始認知到專利的重要性,這樣無不是將自己的發明與事業暴露在風險中,以我們在協助客戶申請專利的親身案例跟大家說明,我們先前有協助一家 AI 公司做專利佈局,當初在進行專利檢索時類似的案件僅有10件,這個數字是非常少的,幾乎可以確定這家公司在他所屬的領域可以獲得很上位的頂層專利,但由於這家公司內部的因素導致沒有立即提出專利申請,8個月後才確認要進行專利申請,當時我們再做了一次檢索,發現相似的案件已從10件變成了8,307件,短短的8個月相似案件數多了830倍,專利又是誰先申請誰贏的先申請原則,這無疑是重重的傷害了這家公司的領導地位,所以建議發明人只要有 idea 就要盡快提出專利申請。

專利的風險

3.申請專利會遇到的問題

當您要開始申請專利時,需要考慮的問題可能是要自己寫還是請代理機構幫忙寫?軟體專業的代理機構少之又少,要怎麼選擇?如何為自己的發明創造最大的價值?據統計,有95%的專利在申請後無法為發明人帶來收入,並且在遇到訴訟時只有10%的專利能夠真正的保護發明人,所以專利的申請不能只是看取得專利的機率有多大,專利的範圍與強度是非常重要的,必須要考慮到如何取得更大的有效範圍?如何保護現在或未來可能產生的技術?如何避免競爭者的抄襲?如何避免資本家的惡意競爭?不然也只是多花成本在申請專利上,這個專利並不能幫助您創造價值。

申請專利會遇到的問題

挑選適合的代理機構也很重要,通常找事務所申請專利,他會給您一個叫做構想揭露書的文件要您填寫,發明人必須自己把發想原因、類似技術的比較、應用場景、實際運作方式全部寫進去,事務所在做的事請僅是把那份文件翻譯成法律文件,實際上跟您自己申請專利沒什麼差別;真正能幫到您的代理機構應該要能夠站在發明人的角度思考、擁有豐富的軟體專利申請與顧問經驗、能夠協助發明人將專利變現並且在發明人發展的每一個階段都能夠有相對應的支援,這是在挑選代理機構時,發明人必須考慮進去的點。


另外,因為專利有年限的限制,以台灣為例新型專利是保護10年,發明專利是保護20年,所以隨著時間越長,專利的價值會越低,平均每一年會以33%的折減速度指數性的下跌,所以如何在專利取得1至2年內成功變現也是發明人對於專利佈局的必要策略之一。





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愛專利的頂層專利團隊全由系統與軟體專利工程師組成,擁有豐富的軟體專利佈局經驗,我們秉持著「協助所有想要改變世界的發明人,能夠真正的改變世界」的初衷,以「讓發明更強大並轉換成錢」為使命,提供全方位的頂層專利顧問服務與專利活化變現服務,至今已協助發明人透過專利變現超過 3,000 萬台幣,近年也將觸角延伸至各類型的創業資源整合,從專利頂層設計、新創成長講座、股權規劃、募集資金到上市上櫃,一路上都有愛專利陪著您往成功路邁進。

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